Самые большие вараны

Самые большие вараны

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан

Комодский дракон. фото National Geographic

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан. Фото, описание и образ жизни.

Как называется: Комодский варан – Varanus komodoensis | Средний размер: 2,5 м
Средняя масса: 90 кг | Страны обитания: Индонезийские острова

Комодский варан относится к классу пресмыкающихся, подклассу яйцекладущих, к отряду чешуйчатых. Достигая практически 3 метров в длину и 150 кг, является самой крупной ныне живущей ящерицей на Земле. Его название появилось вследствие слухов о том, что на острове Комодо проживало существо, похожее на дракона. Но драконы так и не были обнаружены европейскими учеными вплоть до 1912 года, пока они впервые не встретили эту большую ящерицу. Местные жители называют ее «ора» или «наземный крокодил».

Как выглядит комодский варан

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан

Комодский варан – это самая большая ящерица в мире. Самцы могут вырастать до 3 метров, а самки до 1,8 м. Самый крупный засвидетельствованный экземпляр достигал 3,13 метров в длину при весе в 166 кг.

Хотя самцы намного больше и массивнее самок, никаких других заметных половых признаков у этих рептилий нет кроме одного малозаметного отличия в расположении чешуек около заднего прохода. Поэтому определение пола варанов вызывает затруднения у исследователей. Сами же ящеры не испытывают в этом никаких проблем.
Живут они, как известно, более 30 лет.

Головы длинные и плоские с длинными закругленными мордами. По бокам головы располагаются достаточно большие глаза. В их сетчатке находятся только колбочки, что позволяет этим рептилиям различать цвета. Однако они плохо видят при тусклом свете и лучше воспринимают движущиеся объекты, чем неподвижные. Ушные отверстия большие. Что касается слуха, то диапазон воспринимаемых звуков намного меньше чем у человека. Например, они не способны услышать низкий голос и пронзительный крик.

Эти большие рептилии обладают чудовищно-гибкими мышцами челюстей и горла. Благодаря этому они проглатывают огромные куски мяса с поразительной быстротой. Нижняя челюсть подвижна и может открываться очень широко. Желудок расширяется легко, что позволяет взрослым особям поедать небольших животных (например, свиней) целиком. И этой особенностью можно объяснить часто завышенные данные об огромном весе пойманных особей. В случае же опасности эта большая ящерица исторгает содержимое своего желудка, чтобы уменьшить собственный вес и скрыться от преследователей.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан

У комодских варанов желтые раздвоенные языки, что соответствует их драконьему названию.
Ноги согнуты в коленях, опуская массивное тело к земле. Вараны имеют острые крепкие когти и большой мускулистый хвост, играющие не последнюю роль во время охоты. Но наиболее опасное оружие этой рептилии – зубы. Они большие, изогнутые и зубчатые, идеально подходящие для молниеносного разрывания плоти.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан

Вся поверхность тела покрыта грубыми костяными пластинами напоминающими кольчугу. Взрослый варан окрасом похож на камень с большими отчетливыми чешуйками. Более молодые особи могут иметь более насыщенную окраску (включая синий, оранжевый, зеленый и серый) и узоры.

Питание

Комодские вараны – хищники, а это значит, что они едят исключительно мясо. Так как этот огромный варан является доминирующим хищником на ограниченной кучке островов, он готов есть все что угодно, включая падаль. В их меню входят олени, свиньи, буйволы и более мелкие ящерицы. Не упустят они и своих молодых соплеменников, являясь, таким образом, настоящими каннибалами. Молодые же варанчики питаются в основном небольшими ящерицами гекконами, змеями, птицами и насекомыми.

Гигантские вараны используют достаточно оригинальный способ охоты. Во-первых, они начинают дегустацию задолго до начала ужина. В этом им помогает их уникальный раздвоенный язык, которым они как бы пробуют воздух, а с помощью специальных органов рта анализируют молекулы воздуха. Таким образом, вараны ощущают вкус жертвы, которая может находиться в это время за несколько километров от них. А еще чувствительность раздвоенного кончика языка подсказывает нахождение будущего обеда. Так, если концентрация молекул запаха жертвы больше на левой стороне кончика языка, то варан знает: добычу нужно искать слева. Эта особенность плюс волнообразная походка, при которой голова качается из стороны в сторону, помогает им ощущать существование и направление падали даже за 4 км. Но только при условии попутного ветра.

Подстерегая свою добычу, они полагаются на свое терпение и камуфлированный цвет тела. Когда неосторожная жертва оказывается поблизости, задача варана выбить жертву из равновесия, иногда ломая ей ноги своими мощными лапами и хвостом. Если же добыча невелика, то хищник кидается ей прямо в шею. Если в этот момент добыча пытается вырваться, то этот гигант будет рвать ее на части, пока она не прекратит двигаться. Только тогда он ненадолго отпустит жертву и нанесет последний смертельный удар: разорвет брюхо и таким образом обескровит добычу. Только потом он приступит к долгожданной трапезе.

Те же животные, которым удалось вырваться из пасти комодских варанов, будут счастливы недолго. Слюна варанов просто кишит бактериями, которых насчитывают более 50 различных штамов. Кроме того, в нижней челюсти этих больших рептилий находятся ядовитые железы. Во время нападения на жертву, они выделяют секрет, содержащий токсичный белок, который приводит к нарушению свертываемости крови, снижению кровяного давления и температуры тела, параличу мышц и появлению мучительных болей. Пораженному этим ядом существу суждено умереть в ближайшие дни от заражения крови. Острое обоняние хищника помогает ему преодолевать многие километры, следуя за жертвой в ожидании того, когда бактерии завершат свое дело.

Если укус ящера смертелен для всех окружающих животных, то для другого комодского варана он не будет настолько опасным. А травмы во время стычек между собратьями случаются нередко, особенно в брачный период. В настоящее время ученые исследуют кровь этой большой ящерицы в поисках антител, которые помогут в будущем спасти жертв нападения.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан

Большие плотоядные, такие как львы и тигры, как правило, оставляют до 30% от убитого ими животного. Обычно это скелет, копыта, шкура и кишечник. Комодские драконы едва ли оставят после себя 12% от своей жертвы. Их желудки способны переварить и скелет, и копыта, и шкуры. Они даже могут съесть кишечник, но только после того как освободят его от всего содержимого.

Размножение

Комодские вараны — одиночки. Они предпочитают объединяться ненадолго и только на время брачного периода, который обычно происходит с мая по август. Доминирующие самцы даже могут быть втянуты в ритуальные бои за самку. Используя свои хвосты для поддержки, они борются друг с другом в вертикальном положении, хватают друг друга передними лапами в попытках сбросить противника на землю. Кровопролития часто неизбежны, и проигравший либо убегает с места битвы, либо остается лежать неподвижно. Далее победитель уединяется с самкой, а сразу после этого они расстаются.

Самцы продолжают патрулировать и защищать свою территорию, а самки откладывают яйца. Каждая кладка может насчитывать до 30 яиц каждое размером с грейпфрут. Чтобы запутать хищников и сохранить свою кладку самка строит ложные гнезда. Она будет лежать на гнездах примерно 9 месяцев, защищая таким образом свое будущее потомство.

Нет никаких доказательств заботы родителей о своем выводке среди комодских варанов. При рождении длина маленьких особей всего 30-40 см при весе примерно 100 гр. Сразу после появления на свет, они забираются на деревья, где проводят первые 4 года своей жизни, спасаясь от хищников, которыми могут стать и их голодные мама с папой.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан. детеныш.

Тем не менее, этого не всегда бывает достаточно. Если молодые варанчики чувствуют, что столкновения неизбежны, они делают себя неаппетитными. Для этого у них есть очень интересный способ: многократно обваляться в своих фекалиях так, чтобы отбить охоту даже у самых свирепых варанов. Как известно эти ящеры просто запрограммированы избегать фекалий в своем рационе. Как только же молодым особям исполняется 4 года и в длину они достигают примерно 1,2 м, они спускаются на землю.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан. детеныш.

Что интересно комодские драконы, как и некоторые виды ящериц, способны как на половое, так и на бесполое размножение. То есть будущим мамочкам не нужно ждать, когда какой-нибудь красавец-самец обратит на них внимание.

Вместо спермы оплодотворение яиц могут осуществить некоторые яйцеклетки, происходит так называемый партеногенез. Такой вид размножения возможен и при отсутствии самцов и при неудачном совокуплении. И, конечно, он не исключает появление здорового поколения. Но в результате бесполого размножения на свет появляются исключительно особи мужского пола. Таким образом природа гарантирует продолжение рода при отсутствии самцов.

Среда обитания

Ящерицы этого вида достаточно редки. В дикой природе комодский варан обитает только на пяти Индонезийских островах: Комодо, Джили Мотанг, Флорес, Джили Дасами и Ринча. Этот гигант прекрасно чувствует себя и в сухих тропических лесах, и в саванне, и в лиственных муссонных лесах.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан.

Но независимо от того, где он живет, варан не любит экстремальные температуры. Самые комфортные для него условия: 35 градусов по Цельсию при 70% влажности воздуха. Когда же жара становится для них невыносимой, они ищут убежища в норах, которые размером чуть больше их тела. Эти же норы ящеры используют ночью, когда температура падает и варанам нужно согреться.

Угрозы

Нет данных о точном количестве популяции этих животных. В разное время их насчитывается от 3000 до 5000 особей. Кроме того, начиная с 1992 года, в зоопарках по всему миру вылупилось и проживает около 55 комодских варанов.

По данным Международного союза охраны природы, комодский варан не является исчезающим, но считается уязвимым. Причин этого несколько: браконьерство, вторжение человека в среду обитания варанов (в том числе сельское хозяйство и охота на потенциальную добычу рептилий), стихийные бедствия, а также недостаток откладки яиц самками.

Взаимоотношения с человеком

Эта самая большая ящерица старается избегать встреч с людьми. За последние годы задокументировано всего несколько нападений комодского варана на человека. Причем чаще всего жертвами становились дети. Скорее всего, эти случаи можно объяснить голодом рептилий, а разросшиеся на индонезийских островах поселения привлекли варанов аппетитным запахом рыбы.

Однако жителям запрещено их убивать, так как комодские драконы находятся под охраной. Индонезийцы могут только поймать хищника и переместить его на другую часть острова. Их отлов разрешен только с личного разрешения президента Индонезии и может совершаться только с целью перевозки в зоопарки или в качестве подарка другому народу.

Свободная продажа комодских варанов запрещена законом. Однако, несмотря на это, торговля ими, хотя и нелегально, осуществляется. Неизвестно сколько всего владельцев этих животных в мире, но однозначно, им пришлось заплатить за этого любимчика немалые деньги.

Не смотря на всю свою агрессивность и смертельную опасность для человека, комодский варан в неволе легко привыкает к людям, особенно к тем, кто уделяет им много внимания. Так смотрители зоопарков часто сталкиваются с тем, что у этих гигантов появляются неожиданные привычки домашних любимцев: они узнают человека, ухаживающего за ним, встречают его и следуют за ним попятам, отзываются на кличку, едят с рук. Некоторые особи могут даже «играть» с людьми.

Так известно, что один комодский варан, проживавший в зоологическом парке Вашингтона, дергал работников за шнурки, вытаскивал содержимое из карманов и даже состязался в перетягивании каната. Конечно, такому поведению способствует только доброе к ним отношение. Как ни странно, но вараны любят, когда их гладят, ласкают, разговаривают с ними.

Интересные факты о самом большом варане в мире:

1. Комодские вараны могут мгновенно развить скорость практически до 18км/ч.
2. Эта большая ящерица может вырасти до 3 метров в длину.
3. Длина хвоста ящера равна длине его тела.
4. За одно кормление комодские вараны способны съесть до 80% от своей массы тела.
5. Обладают отличным зрением. Способны заметить жертву, находящуюся на расстоянии до 300м.
6. В поисках добычи эти рептилии вплавь путешествуют между индонезийскими островами.
7. Чтобы не изнурять себя охотой, любят разорять человеческие могилы. Для защиты своих предков, местным жителям приходиться складывать камни на могилах, укрепляя их таким образом.
8. Для выживания комодскому варану достаточно поесть всего 12 раз за год.

Самые большие ящерицы в мире

Ящерицы одни из самых древних животных на планете, в ходе эволюции сохранившие свой необычный архаичный внешний вид. В отличие от змей, которые тоже относятся к чешуйчатым пресмыкающимся, у ящериц имеются развитые конечности. Большинство видов всеядны, и с удовольствием питаются как растительной, так и животной пищей. Рассмотрим с thebiggest.ru самых крупных представителей этого подотряда. Для нетерпеливых отметим, что на сегодняшний день самой большой ящерицей на планете считается комодский варан. Длина его тела может достигать до 3 метров, а вес до 160 кг, но более подробно об этом читайте ниже.

Читать еще:  Как ухаживать за хаски

Мегалания / Varanus priscus

Когда-то, 40–20 тыс лет назад по земле бродила крупнейшая наземная ящерица мегалания, о которой научный и весь мир узнал во второй половине XIX столетия.

На сегодня это самый крупный вид вымерших ящериц. Её длина достигала 7 м, а весила она 1 тонну. Рост мегалании был равен 1,5 м. Обитала она в Австралии, и возможно, местные аборигены охотились на крупное существо.

Учёные установили, что относилась она к семейству варанов. Недавно заявили, что встречали это существо в Новой Гвинее. Но учёные доказали, что мегалания давно вымерла. Кстати, о животных, вымерших в XXI веке, вы сможете узнать в одной из наших статей.

Аризонский ядозуб / Heloderma suspectum

Красивое и устрашающее существо, похожее на дракона, водится в США и некоторых регионах Мексики. Её часто называют «Хила-монстр», по реке Хила, где обитает большая популяция ядозубов.

Длина тела аризонского ядозуба достигает 60 см, из которых 17 см приходится на мощный хвост. Отличается ящерица пёстрой окраской. На буром теле расположены яркие оранжево-жёлтые пятна. Молодые особи яркие, а со временем цвета тускнеют.

Питается в основном яйцами рептилий и птиц. Охота на них в США запрещена. Является официальным талисманом хоккейного клуба «Вегас Голден Найтс».

Хамелеон / Chamaeleonidae

Одна из самых удивительных ящериц планеты, способная менять цвет своего тела. В ходе эволюции хамелеоны легко приспособились к древесному образу жизни.

Слово «хамелеон» пришло в русский язык из древнегреческого языка. И означает «земляной лев». Всего на планете насчитывают 193 видов хамелеонов, которые различаются по размерам и образу жизни. Самые крупные достигают 60 см в длину. Хамелеоны встречаются в Африке, странах Ближнего Востока и Азии. В Европе облюбовали юг Пиренейского полуострова.

Небольшие популяции расселились на Гавайях, а также штатах Аризона и Калифорнии. Последнее время хамелеоны стали популярными обитателями домашних террариумов.

Филиппинская парусная ящерица / Hydrosaurus pustulatus

Крупная представительница семейства агамовых в отличие от своих собратьев не обладает шейным воротником. У них на спине и хвосте находится гребень, из-за чего их назвали парусными ящерицами.

Вырастают не больше 1 м, а окрас тела зеленовато-серый. Такая расцветка помогает им легко скрываться в листве. Живут они во влажных тропических лесах Филиппин. Предпочитают селиться по берегам рек, а также возле обширных рисовых плантаций.

Самца от самки легко отличить по размеру спинного гребня. У самцов он намного больше. Эти ящерицы всеядны, поедая плоды, растения. Великолепно охотятся на пресмыкающихся, насекомых и мелких грызунов.

Игуана Кинолоф / Iguana Kinolof

Грациозная обитательница Галапагосских островов предпочитает селиться в норах среди камней, а питается она плодами тропических деревьев и растениями. Особенно любят молодые ростки кактусов.

Вырастает до 1,25 м, а весят взрослые особи до 13 кг. Окрас тела довольно оригинальный. Большинство самок и самцов пятнистые с желтовато-зелёным отливом. Цвет меняется в зависимости от времени суток. По спине проходит гребень, что придаёт игуане схожесть с мифическими драконами.

Довольно медлительное существо, большую часть суток она проводит, греясь под солнечными лучами на прибрежных камнях.

Морская игуана / Amblyrhynchus cristatus

Ещё одна обитательница Галапагосских островов большую часть времени проводит в море. Именно поэтому в 1825 году получила своё видовое наименование.

Чёрная ящерица, вползая на берег, греется на камнях, а чёрная раскраска помогает поглощать больше солнечного света и быстро согреться. В ноздрях морской игуаны есть специальные железы, через которые из организма выводится излишек морской соли.

В длину животные вырастают до 1,4 м, а самцы намного крупнее самок. Питаются водорослями. Великолепно плавают, изгибая тело. Ныряют в периоды отливов, а под водой могут находиться до 1 часа. Под водой кровь поступает только к жизненно важным органам.

Аргентинский чёрно-белый тегу / Tupinambis merianae

В джунглях Аргентины, Уругвая и Бразилии можно встретить необычную и красивую крупную ящерку. Селится во влажных тропических лесах, саваннах и полупустынях.

Взрослые особи достигают длины 1,5 м, а местные жители сообщали, что встречали двухметровые экземпляры. Тегу всеядны, и кроме растений питаются грызунами, змеями, разоряют гнёзда птиц. Может отбросить часть своего хвоста, чтобы дезориентировать нападающего хищника. Со временем эта часть тела быстро регенерируется.

Большая американская ящерица часто содержится в качестве домашнего питомца. Легко привязываются к хозяину, требуют минимум внимания, а некоторые отмечают, что Тегу поддаются дрессировке.

Бенгальский варан / Varanus bengalensis

Пришло время знакомства с удивительным семейством варановых, и открывает список величественный и грациозный житель Пакистана и Индии Бенгальский варан.

Вырастают они до 180 см в длину, а весят при этом от 7 до 8 кг. Окрас обычно светло-коричневый, практический песочный. Иногда по всему телу располагаются тёмные пятна. Селятся среди тропических лесов, и могут близко подходить к жилищам человека. Живущие на севере Пакистана особи, впадают в зимнюю спячку.

Это подвижный, но не агрессивный охотник. Питается мелкими грызунами, змеями. С удовольствием поедает яйца птиц, крокодилов, змей. среди природных врагов самым опасным считается тигровый питон, который нападает на варана даже в его убежище.

Варан Сальвадора / Varanus salvadorii

На фото самая крупная ящерица Новой Гвинеи, а своё видовое название она получила в честь прославленного итальянского учёного Томмазо Сальвадори. Ещё известен как крокодиловый варан.

Крупнейшим экземпляром, зафиксированном в истории, был самец длиной 2,63 м, но обычно не вырастают больше 2,20 м. Селятся в тропических лесах и на прибрежных территориях мангровых болот. Свободно чувствуют себя среди ветвей деревьев, а чтобы сориентироваться на местности высоко приподнимаются на задних лапах.

Отличить от других представителей можно по притупленной мордочке, ведь у других варанов она вытянута.

Полосатый варан / Varanus salvator

В редких случаях может вырасти до 3 м, но в среднем длина этой ящерицы не превышает 250 см. Весят от 15 до 20 кг. А самцы намного массивнее и крупнее самок.

Местом обитания животные избрали полуостров Индостан и некоторые большие острова, среди которых Суматра и Ява. Ведёт полуводный образ жизни, из-за чего его ещё называют водяной варан или кабарагойя. Отлично ныряет и может находиться под водой до 30 минут.

Кроме того, на земле может рыть глубокие норы до 10 м в глубину, а также отлично лазает по ветвям деревьев. Выглядит устрашающе, и потому у него мало естественных врагов.

Гигантский варан / Varanus giganteus

Встретить этого красавца можно на просторах Австралии, от Квинсленда до западного побережья Зелёного континента. Длина с учетом хвоста достигает 2,5 м, а вес от 20 до 25 кг.

Это одна из самых быстрых и выносливых ящериц планеты. Во время охоты или опасности взрослая особь может развить скорость в 40 км/час. Ведёт скрытный образ жизни, и не часто показывается на глаза многочисленным австралийским туристам. Впервые описали вид и внесли в классификацию в 1845 году.

Совсем недавно австралийские зоологи обнаружили, что этот вид является ядовитым. Укус болезненный, с опухолью и повышением температуры, но не смертелен для человека.

Комодский варан / Varanus komodoensis

Самая большая ящерица и самая тяжеловесная из всех чешуйчатых обитает на островах Индонезии. По одному из островов получила своё видовое название, а в народе их ещё именуют Дракон острова Комодо.

Длина взрослых экземпляров достигает 3 м, а весят при этом они более 160 кг. Несмотря на такие размеры, они великолепно плавают, лазают по деревьям, а при беге развивают скорость до 20 км/час.

Исторической родиной считается Австралия, а обнаружили новый вид в 1912 году. Случаются нападения на людей, но в основном грациозный и величественный варан отличается спокойным нравом. Ящерицы в Тайланде настоящее природное достояние. Встреча с варанами подарит только положительные эмоции.

Заключение

Ящерицы широко представлены в культуре. В Средневековой Европе она была символом персонифицированной Логики, как одной из Семи свободных искусств. В сказке русского писателя Павла Бажова она охраняла сокровища Медной горы, потому изображена на гербе Полевского городского округа. В легендах и мифах племён Австралии и Южной Америки они символизировали процесс реинкарнации и супружеской неверности. Изображались ящерицы на рыцарских родовых гербах, но многие историки говорят, что по большей части это саламандры. Редакция TheBiggest с удовольствием почитает ваши комментарии по этой интересной теме. Возможно вы встречались с самыми большими ящерицами из этого списка?

Комодский варан животное. Описание, особенности, образ жизни и среда обитания варана

Комодский варан — хищное чешуйчатое пресмыкающееся. Самый крупный представитель рода варанов. За устрашающий вид и агрессивный характер его часто называют драконом. Встречается на 4 индонезийских островах. По названию острова Комодо варан получил свое имя. На нем и островах Ринча и Флорес живет, в обще сложности, около 5000 особей. На острове Гили-Мотанг — всего 100 животных.

Описание и особенности

Уникальные размеры — основная особенность этой рептилии. В длину взрослая мужская особь вырастает до 2,6 метров. Самки вытягиваются до 2,2 метров. Вес комодского варана доходит до 90 кг. Это рекордная масса, на которую способны самцы. Самки легче, их масса не превышает 70 кг. У обитателей зоопарков размеры еще больше. Вараны, потерявшие свободу, но получающие регулярное питание могут вырасти до 3-х метров.

Огромная ящерица обладает тонким нюхом. Для определения запаха вместо ноздрей использует язык. Он транспортирует пахучие молекулы к органу обоняния. Варан улавливает аромат плоти на расстоянии в несколько километров.

Остальные органы чувств развиты хуже. Зрение позволяет разглядеть объекты, расположенные не далее, чем 300 метров. Как у многих ящериц, у варана два слуховых прохода, но один звуковой сенсор. Достаточно грубый. Позволяет воспринимать частоты в узком диапазоне — от 400 до 2000 герц.

В пасти у варана расположены более 60 зубов. Нет ни одного жевательного. Все предназначены для разрывания плоти. Если зуб выпадает или ломается на его месте вырастает новый. В XXI веке ученые выяснили, что сила челюстей у варана не столь мощная, как, например, у крокодила. Поэтому основная надежда ящерицы — острота ее зубов.

Взрослые животные окрашены в темные тона. Основной цвет бурый с желтым крапом. В шкуре располагаются небольшие костные укрепления — остеодермы. Бурый покров юных драконов украшен рядами оранжевых и желтых пятен. На шее и хвосте пятна переходят в полосы.

Большая, неопрятная пасть со свисающими слюнями, постоянно сканирующий, раздвоенный язык порождают ассоциации с безжалостным убийцей. Не добавляют симпатии грубые пропорции: большая голова, тяжелое туловище, недостаточно длинный для ящерицы хвост.

Варан- самая тяжёлая ящерица на земле

Массивные комодские вараны перемещаются не очень быстро: скорость движения не превышает 20 км/час. Но при всей тяжеловесности хищники изворотливы и ловки. Умеренные динамические характеристики позволяют успешно охотиться на животных более быстрых, например: копытных.

В процессе борьбы с жертвами варан сам получает ранения. Ведь он нападает на далеко не беззащитные существа: кабанов, быков, крокодилов. Эти млекопитающие и рептилии достаточно хорошо вооружены клыками, зубами, рогами. Наносят варану серьезные повреждения. Биологи выяснили, что в организме дракона есть природные антисептики, ускоряющие заживление ран.

Гигантские размеры комодского варана — главная особенность рептилии. Ученые долгое время объясняли их изолированным существованием на островах. В условиях, когда присутствует пища и отсутствуют достойные враги. Но детальные изыскания выявили, что родиной гиганта является Австралия.

Язык- самый чувствительный орган варана

В 2009 году группа малазийских, индонезийских и австралийских ученых в штате Квинсленд нашла окаменелости. Кости прямо указывали, что это останки комодского варана. Хотя австралийский варан вымер за 30 тысяч лет до наступления нашей эры, его существование опровергает теорию об островном гигантизме комодских варанов.

Комодские вараны составляют монотипический вид. То есть у него нет подвидов. Но есть близкие родственники. Один из них существовал рядом с комодским вараном во времена его жизни на территории Австралии. Его называли мегалония. Это была еще более крупная ящерица. Видовое имя Megalania prisca. Вариант перевода этого имени с греческого звучит, как “огромный древний бродяга”.

Все данные о мегалонии получаются при исследовании найденных костей рептилии. Ученые вычислили возможные размеры. Они варьируются от 4.5 до 7 метров. Предполагаемый вес лежит в пределах от 300 до 600 килограммов. На сегодня это самая большая, известная науке, сухопутная ящерица.

Читать еще:  Самые красивые конюшни в мире

У комодского варана есть и ныне живущие родственники. В Австралии обитает гигантский варан. Он вытягивается в длину на 2,5 метра. Такими же размерами может похвастаться полосатый варан. Он обитает на островах Малазии. Кроме этих рептилий семейство варанов содержит около 80 ныне здравствующих и несколько вымерших видов животных.

Образ жизни и среда обитания

Варан — животное одиночка. Но не избегает общества себе подобных. Встречи с другими рептилиями случаются во время совместного пожирания пищи. Не всегда и не для всех особей пребывание среди родственников может закончиться благополучно. Еще один повод для встреч — это наступление брачного сезона.

На островах, где комодский варан обитает, нет крупных хищников. Он является вершиной пищевой цепочки. На взрослого варана некому нападать. Юный варан, рискует стать обедом для хищных птиц, крокодилов, плотоядных животных.

Врожденное чувство осторожности заставляет и молодых и взрослых рептилий ночь проводить в укрытии. Крупные особи устраиваются в норах. Подземное укрытие варан копает сам. Иногда тоннель доходит до 5 метров в длину.

Молодые животные прячутся на деревьях, залезают в дупла. Умение лазать по деревьям им свойственно от рождения. Даже набрав большой вес, они пытаются взбираться по стволам, чтобы укрыться или полакомиться птичьими яйцами.

Ранним утром пресмыкающиеся покидают укрытия. Им необходимо прогреть тело. Для этого нужно устроиться на теплых камнях или песке подставить свое тело солнечным лучам. Таким часто изображен комодский варан на фото. После обязательной процедуры прогрева, вараны направляются на поиски пищи.

Основным инструментом розыска является раздвоенный язык. Он улавливает запах на удалении 4—9 километров. Если варан добыл трофей, около него быстро оказывается несколько соплеменников. Начинается схватка за свою долю, иногда переходящая в борьбу за жизнь.

С наступлением жары вараны опять скрываются в укрытиях. Покидают их во второй половине дня. Возвращаются к обследованию местности в поисках еды. Поиски пищи ведутся до сумерек. Вечером варан снова прячется.

Питание

Комодский варан ест плоть любого животного, не гнушается падалью. На начальном жизненном этапе вараны ловят насекомых, рыбу, крабов. По мере роста размеры жертв увеличиваются. В рационе появляются грызуны, ящерицы, змеи. Вараны не восприимчивы к яду, поэтому в пищу идут ядовитые пауки и пресмыкающиеся.

Среди варанов часто распространен каннибализм

Самое разнообразное меню у молодых хищников, достигших метровой длины. Они пробуют свои силы в поимке оленят, молодых крокодилов, дикобразов, черепах. Взрослые особи переходят на крупных копытных. Не редки случаи, когда комодский варан нападает на человека.

Наряду с оленями и кабанами в меню варанов могут оказаться родственники — более мелкие комодские драконы. Жертвы каннибализма составляют 8—10% от общего объема пищи, поглощаемого рептилией.

Основная тактика охоты — неожиданное нападение. Засады устраиваются у водопоев, троп, по которым часто передвигаются парнокопытные. Зазевавшаяся жертва немедленно атакуется. При первом броске варан старается сбить животное с ног, прокусить сухожилие или нанести тяжелую рану.

Главное, для не очень быстрого варана, лишить антилопу, свинью или быка основного преимущества — скорости. Иногда, само животное обрекает себя на смерть. Вместо того, чтобы убегать, неправильно рассчитывает свои силы и пытается обороняться.

Результат предсказуемый. Животное, сбитое ударом хвоста или с прокушенными сухожильями, оказывается на земле. Далее идет вспарывание живота и поглощение плоти. Таким способом варану удается справиться с быками, в десятки раз превосходящими их по массе, и с оленями, во много раз превосходящими их по скорости.

Относительно мелких и средних по размеру млекопитающих или рептилий варан заглатывает целиком. Нижняя челюсть у варана подвижная. Что позволяет раскрыть пасть сколь угодно широко. И целиком проглотить антилопу или козу.

От туш быков, лошадей отрываются куски весом 2—3 килограмма. Процесс поглощения идет очень быстро. Причина такой торопливости понятна. К трапезе немедленно присоединяются другие вараны. За один раз хищная рептилия способно съесть количество костей и мяса равное 80% собственного веса.

Варан — умелый охотник. Успешно заканчиваются 70% его нападений. Высокий процент удачных атак относится даже к такому мощному, вооруженному и агрессивному парнокопытному, как буйволы.

Укусы варана ядовиты

С возрастом процент успеха повышается. Зоологи это связывают со способностью варанов к обучению. Со временем они все лучше усваивают повадки жертв. Это повышает результативность действий варана.

До недавнего времени считалось, что укусы варана опасны тем, что в рану заносится яд или особые болезнетворные бактерии. И пострадавшее животное страдает не только от повреждений и потери крови, но и от воспалительных процессов.

Детальное исследование показало, что варан не обладает дополнительным биологическим оружием. В его пасти нет яда, а набор бактерий мало отличается от того, что находится в пасти у других животных. Вараньих укусов самих по себе хватает, чтобы убежавшее животное, в конечном итоге, потеряло силы и погибло.

Размножение и продолжительность жизни

Через 5—10 лет после рождения комодские вараны способны продолжить род. До этого возраста доживают далеко не все рептилии, появившиеся на свет. У мужских особей шансов выжить больше, чем у женских. Возможно, их просто больше рождается. К моменту половой зрелости на одну самку приходится три самца.

Брачный период наступает в июле—августе. Он начинается с битв самцов за право на размножение. Дуэли вполне серьезные. Вараны, вставшие на задние лапы, пытаются повалить друг друга. Эта стычка, похожая на поединок борцов, заканчивается в пользу более мощного, тяжелого соперника.

Обычно, проигравшему удается скрыться. Но если побежденный получает сколько-нибудь серьезные ранения, участь его плачевна. Более удачливые конкуренты разорвут его. Претендентов на брачный союз всегда несколько. Самому достойному приходится провести бой с каждым.

Из-за размеров и веса варанов спаривание — это непростой, неуклюжий процесс. Самец царапает самке спину, оставляя на ее теле шрамы. После копуляции женская особь сразу начинает искать место куда можно отложить яйца.

Кладка варана — это 20 крупных яиц. Вес одного может доходить до 200 граммов. Лучшим местом для кладки самка считает компостные кучи. Но подходят и брошенные гнезда наземных птиц. Место должно быть скрытным и теплым.

Восемь месяцев самка охраняет отложенные яйца. Появившиеся на свет детеныши варана разбегаются и залезают на соседние деревья. На инстинктивном уровне они понимают, что это единственное место, где они могут укрыться от взрослых рептилий. Кроны деревьев — становятся домом для варанов на первые два года жизни.

Сама крупная ящерицакомодский варан — желанный обитатель зоопарков. В островных условиях комодские драконы живут не более 30 лет. В неволе жизнь рептилии в полтора раза длиннее.

В зоопарках замечена способность самок откладывать неоплодотворенные яйца. Зародыши, которые появляются в них, всегда развиваются только в мужские особи. Для продолжения рода самкам варана, в принципе, не нужен самец. Возможность неполового размножения повышает шансы на выживание вида в островных условиях.

Гигантский варан, или большой варан

13.11.2019

Гигантский варан, или большой варан (лат. Varanus giganteus) – самая крупная ящерица Австралии. Она относится к семейству Варановые (Varanus) и своими размерами уступает только комодским и полосатым варанам. Рептилия очень сильная и ударом своего хвоста способна сбить с ног взрослого человека.

Это животное в верованиях австралийских аборигенов занимает очень высокое положение. Многие племена верят, что произошли именно от него. Увидеть его во сне считается важным предзнаменованием. Употреблять в пищу мясо гигантского варана имеют право только вожди и жрецы, остальные могут лишь довольствоваться его жиром в лечебных и обрядовых целях.

Ящерица также известна под названием перенти. Вид впервые описал в 1845 году британский зоолог Джон Эдуард Грей как Hydrosaurus giganteus.

Распространение

Ареал обитания находится в сухих регионах Австралии. Он простирается от центрального побережья Западной Австралии через юг Северную территорию и север Южной Австралии до запада Квинсленда. Восточная граница ареала проходит у подножия Большого Водораздельного хребта.

Небольшая изолированная популяция обитает также на острове Барроу, расположенном в 50 км к северо-западу от штата Западная Австралия.

Пресмыкающиеся населяют местности со скалистым ландшафтом, песчаные пустыни, полупустынные саванны, редколесья, буш и пустоши, поросшие злаками из рода Spinifex. Предпочтение отдается участкам с сухой мягкой почвой, в которой легче копать норы.

Большой варан испытывает страх перед людьми, поэтому не селится вблизи населенных пунктов. Большинство популяций живут в труднодоступной для человека местности.

Поведение

Гигантский варан ведет наземный образ жизни. Он активен в светлое время суток, а ночью прячется в подземных укрытиях или пещерах. Рептилия с помощью мощных когтей способна быстро вырыть убежище или использует норы, брошенные другими животными.

В сезон дождей перенти утром принимает солнечные ванны, а в полдень прячется от жары под землей. Ближе к вечеру оно выходит на поиски пищи и охотится до наступления сумерек.

В засуху гигантские вараны неделями и даже месяцами остаются под землей, выходя на поверхность только в не очень жаркую погоду. Их норы располагаются на глубине более 1 м. К гнездовой камере ведет тоннель, длина которого часто достигает 8 м.

Ящерицы теплолюбивые и проявляют активность только после того, когда температура их тела поднимется до 35°-37°С. Принятие солнечных ванн обычно растягивается на несколько часов.

Рептилии являются убежденными отшельниками. Они агрессивно относятся друг к другу и вступают в драку из-за еды, убежища или лучшего места под солнцем. Агрессия резко возрастает в сезон размножения. Дуэлянты ожесточенно кусаются и царапаются, столкновения нередко заканчиваются серьезными увечьями.

У перенти нет строго ограниченных домашних участков, границы которых они бы защищали от соплеменников. Самки охотятся на территории площадью около 60-80 га, а охотничьи угодья самцов достигают 240-260 га, а иногда даже 1100 га.

Гигантские вараны способны на коротких дистанциях развивать скорость до 40 км/час, что позволяет им догонять многих млекопитающих, например, кроликов. При необходимости они могут бегать на задних конечностях. Ящерицы обладают отличным зрением и часто принимают вертикальное положение, чтобы разглядеть окрестности.

В случае опасности они замирают и остаются неподвижными. Рептилии прижимаются к земле и остаются в таком положении до тех пор, пока не почувствуют себя в полной безопасности. Если хищник их заметит, то они стремительно убегают.

Когда пути к отступлению отрезаны, большой варан переходит к активной обороне. Он наносит противнику болезненные укусы, защищается ударами когтистых лап и хвоста. Чтобы напугать агрессора, он надувается и, с силой выдыхая воздух из легких, издает устрашающие горловые звуки. Пресмыкающееся также широко открывает пасть, демонстрируя свои зубы и стремясь обрызгать неприятеля ядовитой слюной.

Имеющиеся в ней токсины слабые и не приводят к гибели жертвы, но вызывают острую боль, локальное нарушение свертываемости крови и набухание укушенного места. У человека болезненные симптомы проходят в течение нескольких часов, но велика вероятность занесения в рану патогенной микрофлоры.

Питание

Рацион состоит из пищи растительного происхождения. Около половины повседневного меню составляют ящерицы. Любимым лакомством гигантских варанов являются агамы (Agamidae), кроме них поедаются представители семейств Сцинковые (Scincidae) и Гекконовые (Gekkonidae).

Попутно перенти охотятся на мелких млекопитающих и беспозвоночную живность. Изредка им удается раздобыть на обед небольших кенгуру, но чаще всего их добычей становятся кролики.

Вараны охотно поедают падаль и животных, погибших на автострадах под колесами проезжающего автотранспорта. На острове Барроу они кормятся яйцами морских черепах.

Среди них распространен каннибализм. Крупные особи не упускают удобного случая полакомиться своим более мелким собратом.

Размножение

Полова зрелость наступает в возрасте около 3 лет. Брачный период начинается в конце весны и заканчивается в начале лета. Самцы находят готовых к спариванию самок по запаху. Также они запоминают местонахождение их нор и захаживают к ним с любовными намерениями.

Между собой самцы устраивают ожесточенные бои, становясь в пылу сражения на задние лапы. Они стараются повалить противника наземь и вынудить его к бегству. Победитель обнюхивает и облизывает самку, а затем приступает к спариванию.

Беременность длится около 4 недель. Самка самостоятельно выкапывает в почве ямку и откладывает в нее от 5 до 13 яиц. В дикой природе инкубация продолжается от 8 до 10 месяцев в зависимости от климатических условий.

Скорлупа яиц сравнительно тонкая. Чтобы обезопасить их от механического повреждения и добиться стабильного уровня температуры и влажности, самка порой откладывает их в термитники.

Юные варанчики появляются на свет полностью сформировавшиеся, длиной туловища 18-22 см и весом 63-96 г. До конца первого года более половины из них становятся жертвами хищных птиц, лисиц, собак динго и своих старших товарищей.

Читать еще:  Лечение цыплят: проблемы с зобом

Описание

Длина тела 175-200 см. Вес 6-15 кг. Отдельные экземпляры вырастают до 230-250 см и весят до 20 кг. Телосложение сравнительно стройное и щуплое. Самцы примерно на четверть крупнее и тяжелее самок. Хвост в полтора раза длиннее туловища.

Основной фон окраса кремовый. С возрастом он темнеет и приобретает бронзовый, темно-коричневый или черноватый оттенок. На спине заметны большие желтоватые пятна с коричневой или черной каемкой, напоминающие пчелиные соты.

Вентральная часть беловато-кремовая. Окрас у молодых животных более яркий.

Чешуя на голове и шее очень маленькая и гладкая. Вдоль спины и боков она расположена в количестве 150-155 поперечных рядов. На хвосте расположена килевидная чешуя.

Продолжительность жизни гигантского варана около 20 лет.

САМАЯ КРУПНАЯ В МИРЕ ЯЩЕРИЦА — ВАРАН С ОСТРОВА КОМОДО

САМАЯ КРУПНАЯ В МИРЕ ЯЩЕРИЦА — ВАРАН С ОСТРОВА КОМОДО

Самая крупная ящерица, достигающая 4 м длины и веса 180 кг. Питается в основном падалью, но нападает и на копытных.

Уникальный национальный парк Комодо известен на весь мир, охраняется ЮНЕСКО и включает в себя группу островов с прилегающими теплыми водами и коралловыми рифами площадью более 170 тыс. гектаров. Острова Комодо и Ринча — самые крупные в составе заповедника. Их главная достопримечательность — «драконы», гигантские вараны, нигде более на планете не встречающиеся.

ИЗ ИСТОРИИ ОТКРЫТИЯ

В 1912 году один летчик совершил вынужденную посадку на Комодо, острове длиной 30 и шириной 20 км, расположенном между островами Сумбава и Флорес, входящими в состав Зондского архипелага. Комодо почти сплошь покрыт горами и густой тропической растительностью, а его единственными жителями были ссыльные, некогда подданные сумбавского раджи. О своем пребывании в этом крохотном экзотическом мире летчик рассказывал удивительные вещи: он видел там огромных страшных драконов четырехметровой длины, которые, как утверждали местные жители, пожирают свиней, коз и оленей, а порой нападают на лошадей. Разумеется, никто не поверил ни одному его слову.

Однако некоторое время спустя майор П.-А. Оуэнс, директор Бутензоргского ботанического сада, доказал, что эти гигантские рептилии все-таки существуют. В декабре 1918 года Оуэнс, поставивший себе целью узнать тайну комодских чудовищ, написал управляющему острова Флорес по гражданским делам ван Штейну. Жители острова рассказали тому, что в окрестностях Лабуан-Бадио, а также на близлежащем острове Комодо обитает «буая-дарат», то есть «земляной крокодил».

Ван Штейн заинтересовался их сообщением и твердо решил разузнать как можно больше об этом любопытном звере, а если повезет, то добыть одну особь. Когда дела службы привели его на Комодо, он получил интересовавшие его сведения от двух местных ловцов жемчуга — Кока и Альдегона. Они оба утверждали, что среди гигантских ящериц встречаются экземпляры шести-, а то и семиметровой длины, а один из них даже похвалялся, что самолично убил несколько таких ящериц.

Во время своего пребывания на Комодо ван Штейн оказался не столь удачливым, как его новые знакомые. Тем не менее ему удалось добыть особь длиной 2 м 20 см, шкуру и фотографию которой он отправил майору Оуэнсу. В сопроводительном письме он сообщал, что постарается поймать экземпляр покрупнее, хотя сделать это будет непросто: туземцы боялись, как смерти, зубов этих чудовищ, равно как и ударов их ужасных хвостов.

Тогда Бутензоргский зоологический музей спешно прислал ему в помощь малайского специалиста по отлову животных. Однако ван Штейна вскоре перевели на Тимор, и он не смог участвовать в охоте на таинственного дракона, которая на сей раз закончилась удачно. Раджа Ритара предоставил в распоряжение малайца охотников и собак, и тому посчастливилось поймать живьем четырех «земляных крокодилов», причем два из них оказались довольно неплохими экземплярами: их длина составляла немногим менее трех метров. А некоторое время спустя, по словам ван Штейна, какой-то сержант Беккер подстрелил особь четырехметровой длины.

В этих чудовищах, свидетелях эпох минувших, Оуэнс без труда распознал варанов крупной разновидности. Он описал этот вид в Бюллетене Бутензоргского ботанического сада, назвав его Varanus komodensis.

Позднее выяснилось, что этот громадный дракон встречается еще и на крохотных островках Ритья и Падар, лежащих к западу от Флореса. Наконец, стало известно, что об этом звере упоминалось еще в Бимских архивах, относящихся примерно к 1840 году.

Известный немецкий охотник, убивший за свою жизнь немало львов, тигров и прочих опасных хищников, погиб на острове Комодо при невыясненных обстоятельствах. Он пошел фотографировать стаю варанов и не вернулся. На берегу болота нашли лишь его ботинки и исковерканную кинокамеру.

Не исключено, что он на своей шкуре убедился в достоверности существования реликтовых существ.

Сегодня комодский дракон содержится во многих зоопарках мира, и все желающие имеют возможность убедиться в его невероятной прожорливости, наблюдая за тем, как он чревоугодничает. В этой связи примечательно, что название «комодо» означает «остров крыс», однако в наши дни на крысином острове не осталось ни одной крысы…

ДРАКОНЫ ОСТРОВА КОМОДО

Вообще-то драконы существа фантастические. В природе нет такого зверя, тем не менее так называют гигантских варанов, обитающих в наши дни на принадлежащих Индонезии острове Комодо и еще некоторых мелких близлежащих островках. Местное население называет их «ора». Полагают, что на всех островах, где они обитают, их где-то около 5000 особей.

Разумеется, гигантские вараны вызывают огромный интерес у посещающих Индонезию туристов. Одно дело — посмотреть на маленькую симпатичную юркую ящерицу и совсем другое — на гигантскую. Чтобы увидеть это чудо природы, в национальный парк Комодо специально приезжают тысячи туристов. В сопровождении гидов они могут увидеть легендарных драконов.

Остров Комодо расположен в группе Малых Зондских островов, и чтобы попасть на него, нужно переплыть коварный пролив Сейп. Разгуливать по парку самостоятельно туристам запрещено. Причина такой строгости проста: вас могут съесть. К тому же места, где можно встретить дракона, известны только смотрителям парка.

С драконами шутки плохи. Репутация у них отвратительная: они не поддаются приручению и не делают различия между человеком и оленем — и тот и другой для них просто пища. Правда, говорят, что наедине смотрители обращаются с ними довольно фамильярно: ласкают и даже катаются иногда верхом.

Возможно, раньше вараны питались карликовыми слонами, когда те еще водились здесь. Теперь же объектами их охоты являются буйволы, олени, дикие козы и свиньи, расселившиеся на островах в более поздний период. А вот самим рептилиям не угрожает никто, кроме человека, разумеется, и… собратьев. Да, драконы-каннибалы.

В наши дни драконы Комодо находятся под угрозой исчезновения. До 1993 года людьми было убито 280 драконов. За это же время драконы убили и ранили 12 человек.

Местные жители, живущие в домах на сваях, иной раз попадают в зубы варанам, поджидающим внизу. Можно умереть и от незначительного укуса. Слюна дракона насыщена смертельно ядовитыми видами бактерий, и большая часть животных, укушенных драконами, даже если им удается убежать, быстро погибают от заражения крови.

Все виды животных, относящихся к «драконам», всегда привлекали внимание человека. Поэтому нет ничего удивительного в том, что на Комодо, удаленном от острова Борнео на 700 км, раз в две недели устраивается своеобразное шоу с участием драконов, которое посещают тысячи любителей острых ощущений.

Главным аттракционом парка на острове Комодо является кормление драконов. Чтобы посмотреть на это, туристы располагаются на смотровой площадке, находящейся на возвышенном месте над высохшей рекой. Некоторые считают варанов безобразными животными, но они по-своему даже красивы. Их бугорчатая кожа несколько напоминает кольчугу. А вот пасти гигантских ящериц действительно ужасны. Они наполнены рядами острых зазубренных зубов, между которыми скользит раздвоенный язык.

Драконы медленно поворачивают головы, глядя на любопытствующих двуногих своими немигающими черными глазами. В дни, когда варанов не кормят, их взгляды так действуют на туристов, что число посмотреть на них во время кормления значительно уменьшается. Как-то страшновато становится. Обычно, чтобы не травмировать любопытных экскурсантов, козлов бросают варанам уже убитыми. Неуклюже переползая друг через друга, огромные ящерицы устремляются к туше козла и вступают в схватку за кусок мяса. Особого шума при этом не происходит, за исключением слышимых выдохов рептилий, означающих предупреждение сопернику: «Отойди назад! Это мое!»

Вараны — единственные (кроме черепах) пресмыкающиеся, которые, перед тем как съесть свою добычу, рвут ее на куски, придерживая мощными лапами. Их зубы, величиной по 2 см, прекрасно приспособлены для этой цели. Каждый зуб похож на загнутый скальпель с десятком зазубрин. Насытившись, вараны находят себе тень и погружаются в дремотное состояние.

На воле обычно живущие изолированно друг от друга, они спят в зарослях кустарников, под деревом или выкапывают себе норы. У взрослых животных имеются собственные территории.

На коротких дистанциях вараны могут бежать очень быстро, догоняя даже оленей. Однако при преследовании добычи взрослые особи довольно быстро устают и вынуждены останавливаться. Поэтому они предпочитают поджидать ее в засаде, лежа в высокой траве или в кустарнике. Заметив добычу, вараны подкрадываются к ней как можно ближе, после чего следует резкий бросок.

А вот с заходом солнца варана не узнать. Он впадает в такой глубокий сон, что становится совершенно безопасным. В это время его можно трогать и даже прикреплять к пальцам пластиковые бирки, измерять температуру тела.

Ученые утверждают, что различить самку и самца практически невозможно. И вообще, сведения о физиологии и репродуктивном поведении драконов основаны только на предположениях. Об их половой жизни ученые спорили несколько десятилетий, но только в 1986 году два австралийских исследователя решили наконец эту проблему. Они подробно описали процесс ухаживания самца за самкой. Объединенные пары долго живут вместе, но редко — всю жизнь.

Понаблюдать за жизнью варанов длительное время турист по ряду причин возможности не имеет. Кормление варанов — единственное, что он может увидеть. Против такого зрелищного мероприятия национального парка Комодо выступают некоторые ученые, считая, что кормление варанов человеком в итоге может повлиять на их поведение в природе. Однако чем-то надо привлекать туристов, даже если не все из них выдерживают это зрелище.

Относятся ли вараны к числу сообразительных животных? Некоторые ученые все же склонны ответить на этот вопрос положительно. Как-то раз один из служителей, сопровождавших группу туристов в день, когда варанов не кормят, заблеял козой. Вараны немедленно устремили свой немигающий взгляд на источник звука. Но когда смотритель попробовал этим же способом привлечь их внимание в следующий раз, у него ничего не получилось. Вараны даже не повернули головы, поняв, что это кричит не коза.

Драконы Комодо давно уже доказали, что с ними всегда лучше быть повнимательнее.

ПАПУАССКИЙ ДРАКОН И MEGALANIA PRISCA

С конца XIX века и до сих пор многие очевидцы из восточной, папуасской, части Новой Гвинеи, а также из Нового Южного Уэльса и Квинсленда в Австралии описывают огромных, напоминающих драконов существ с продолговатым телом и длинным плоским хвостом. Они похожи на варанов, но длина их, по рассказам, около 8 м. Для сравнения скажем, что дракон с острова Комодо, крупнейший из существующих видов ящериц, редко бывает длиннее 3 м.

Долгие годы в эти сообщения зоологи не верили, однако в 1980 году научная экспедиция под руководством Джона Блэшфорда-Снелла поймала живого папуасского дракона, получившего название «артреллия». Это был еще совсем молодой экземпляр длиной всего 1,87 м. Но оказалось, что он принадлежит к виду, который уже известен науке, — Varanus salvadorii.

К тому времени было уже известно, что этот вид может достигать большей длины, чем дракон с острова Комодо: самым большим из описанных экземпляров был самец длиной 4,75 м, которого обнаружил исследователь Майкл Поуп.

Но он не был таким мощным и сильным, как комодский варан, и потому последний все-таки считается самой большой в мире ящерицей. Однако теперь, когда существование артреллии оказалось реальностью, сообщения очевидцев о гигантских драконах Папуа могут получить подтверждение.

Поскольку неизвестно, существует ли этот вид в самой Австралии, некоторые зоологи находят сходство драконов, которых здесь якобы видели, с гигантской австралийской ящерицей Megalania prisca, которая считается вымершей. Может ли она существовать до сих пор?

До сегодняшнего дня внешнее сходство между загадочным австралийским драконом и Megalania подтверждало это мнение, но сегодня исследование костных останков выявило, что у Megalania на голове, скорее всего, есть заметный гребешок. Эта особенность никогда не упоминалась теми, кто сообщал о встречах с гигантской ящерицей в Австралии. Поэтому Megalania все-таки, возможно, другая разновидность рептилии.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector