Строение лапы кошки

Строение лапы кошки

Лапки-царапки: считаем пальцы у кошки

Кошкины лапки всегда привлекали внимание людей из-за сочетания мягкости и бесшумности передвижения с острыми коготками на пальцах. Это нашло выражение даже в народном творчестве. «Мягенькие лапки, в лапках — цап-царапки» — так озвучивает детская загадка специфику конечностей пушистых любимцев. Но интересно и само строение пальцев на лапах животного, ведь кошки отличаются в этом плане от других млекопитающих.

Пальцы у кошки: особенности строения и функции

Представители семейства кошачьих имеют в норме 18 пальчиков на лапах, тогда как остальные млекопитающие могут похвастаться конечностями уже с двадцатью пальцами. Однако благодаря этому у наших пушистых любимцев появляется та особая грация, которая присуща лишь котикам.

Кошки — животные особенные до кончиков пальцев

Поскольку кошки — животные хищные, то и лапки у них оснащены «холодным оружием». Несмотря на грозный вид когтей, эти ороговевшие отростки весьма чувствительны из-за присутствия внутри капилляров и нервных окончаний. Поэтому домашним питомцам нужно состригать когти с большой осторожностью, дабы не причинить боль и не повредить пальцы.

Острые втягивающиеся когти есть не только на видимой части конечностей, но и там, где не каждый любитель мурлык догадается посмотреть, – на боковых пальцах передних лап, которые отличаются высоким и далеко отстоящим расположением. Такое строение зоологи объясняют необходимостью карабкаться по стволам деревьев и прочим вертикальным объектам.

Анатомически кошачьи пальцы представляют сочетание пястных костей, сухожилий, проксимальных и средних фаланг, а также наружной фаланги и когтя.

Строение кошачьих пальцев отличается подвижностью и гибкостью суставов

На каждой передней лапе имеется по пять пальцев, причём четыре непосредственно принимают участие в передвижении кошки, а пятый является рудиментом. Задние лапы уже включают четыре пальца на каждой конечности, а вместо пятого есть небольшой бугорок на поверхности стоп.

Особенностью кошек является то, что именно пальцам отводится главная роль в перемещении животного, ведь мурлыки не наступают на лапу целиком, а ходят «на цыпочках». Дабы снизить нагрузку на пальцы, ступни котиков обзавелись в ходе эволюции жёсткими упругими подушечками — большой посередине каждой лапки и маленькими рядом с каждым пальцем.

Пальцы на лапах кошки — инструмент для передачи информации и амортизатор одновременно

Кошки отличаются тем, что могут ходить практически неслышно. Бесшумность передвижения пушистых мурлык уже стала притчей во языцех и считается возможной из-за мягких лапок. Однако именно пальцы имеют здесь решающее значение. При сокращении сгибательных фаланг и резком их выпрямлении коты делают прыжки на значительные расстояния независимо от плоскости, на которой располагается животное в момент движения.

Помимо этого, пальцы на лапах представителей семейства кошачьих выполняют следующие функции:

  1. Поддержание равновесия и тактильная чувствительность. Иными словами, именно пальцы на лапах животного помогают уловить даже незначительные колебания от передвижения мышей и прочих грызунов. Обратной стороной «медали» является восприимчивость к повреждениям кожи подушечек на пальцах, из-за чего здоровье питомца может сильно ухудшиться.
  2. Сохранение устойчивости. Благодаря тому, что каждый палец на лапе кошки двигается независимо от остальных, мурлыка может свободно забираться на деревья и спускаться с них. Причём делает пушистый любимец такие трюки даже на вертикальных поверхностях с углом 90 градусов.

Уникальное строение пальцев позволяет котам карабкаться на вертикальные поверхности

Царапая предметы, коты метят свою территорию

Аномалии развития пальцев у кошек

Появление мутирующих генов свойственно всем многоклеточным организмам. И семейство кошачьих не стало здесь исключением.

Характерными для кошек аномалиями в развитии ступней считаются:

    олигодактилия — мутирующий ген представлен сросшимися пальцами, когда лапа кошки напоминает клешню; такое отклонение в развитии питомца может доставлять животному неудобства и требует внимательного и заботливого отношения хозяев к котику;

Среди кошек встречаются беспалые и однопалые особи

Кошки с радиальной гипоплазией с трудом передвигаются

Полидактилия не вызывает у котиков неудобств, а иногда даже помогает в выживании

Из-за увеличенного числа пальцев на лапах такие животные издревле считались приносящими удачу, а моряки брали полидактов в дальние плавания, за что особи с подобной аномалией стали зваться «корабельными котами».

Полидактилия сама по себе может не нести опасности для здоровья и жизни усатого любимца, однако такая аномалия нередко сопровождается неправильно растущими когтями либо недоразвитостью ороговевших отростков.

Я вот совсем-совсем неспециалист в этом, но, читая специалистов, понимаю, что их опасения вызваны тем, что гены полидактильности (и их вроде как мнооого) часто сцеплены (прости хосподи, куда меня понесло) с опасными для жизни заболеваниями. А заводчики поликов проводили исследования, и вроде как доказано, что этот конкретный у поликов ген неопасный и ни к каким бякам больше не приводит.

Амадина

http://www.mainecoon-forum.ru/printthread.php?t=13964&pp=1000

Если же речь идёт о беспалых или однопалых особях, то здесь нередко аномалии сопровождаются врождёнными заболеваниями печени и мочевыводящей системы.

В случае радиальной гипоплазии жизни животного может ничего не угрожать, а мутация сохраняется только на передних лапах, не затрагивая задние конечности.

Задние конечности обычно не затронуты, и даже сильно поражённые кошки могут передвигаться, несмотря на свой необычный вид. Накладывание шины на поражённые конечности в котячьем возрасте может улучшить их внешний вид и функциональность, и представляется достаточно действенным лечением в двух известных автору случаях.

Этот ген трехфалангового большого пальца — радиальной гипоплазии и является наиболее вероятным объяснением «Скрученным кошкам» (Twisty Cats), описанным в выпуске журнала Wall Street Journal от 27 ноября 1998 года. Владельцы этих кошек работали с полидактами и неразумно использовали кошку с этим видом гена, которая впоследствии дала котят с радиальной гипоплазией вместе с полидактилией. Несмотря на свой необычный вид, поражённые кошки в остальном здоровы.

Солвейг Пфлюгер, доктор медицины и всепородный эксперт ТИКА

http://oldygoody.ru/ru/polydactylie/article2.html

При обнаружении владельцем в помёте котёнка с мутациями лучше сразу обратиться к ветеринару, дабы выяснить степень влияния аномалии на жизнь животного. Когда отклонение в развитии пальцев на лапах любимца не влияет на работу других органов и не создаёт сложностей в обычной жизни мурлыки, стоит оставить питомца, внимательно следить и заботиться о нём. Если же уродства сильно выражены и подрывают здоровье котика, придётся усыпить усатого страдальца. Ведь помимо физических мук, животное до конца дней будет испытывать затруднения в передвижении и отправлении естественных нужд.

Что касается возможности участвовать в выставках, то здесь мнения зоологов расходятся. Безусловным запретом остаётся присутствие на таких мероприятиях животных с гипоплазией и олигодактилией. А вот особи с полидактильными генами могут стать участниками выставки, если относятся к породе пикси-боб.

Видео: кошка с полидактилией

Пальцы на лапках у кошки являют собой многофункциональную часть тела, благодаря которой животные могут совершать и прыжки с большой высоты, и подъёмы по абсолютно вертикальным поверхностям. И даже если питомец обладает аномально большим количеством пальцев, это нисколько не мешает мурлыке в повседневной жизни, а иногда даже и помогает. В то же время владельцам животных с меньшим, чем принято, числом пальцев на лапах или с полным отсутствием таковых стоит обратиться за помощью к ветеринару: такая мутация может свидетельствовать о нарушениях в работе внутренних органов.

Зачем кошке когти

Еще во времена, когда прародители домашних кошек жили в условиях дикой природы, им необходимо было хорошо охотиться для пропитания, а также уметь спасаться в случае надвигающейся опасности. Большая заслуга в умении кошек хорошо лазать по деревьям и охотиться на мелких грызунов и птичек перед когтями.

Когти для животного – настоящий инструмент выживания. Домашние же кошки практически не охотятся, а живущие в квартирных условиях, даже не лазают по деревьям. Но оставшиеся когти от диких сородичей, портят жизнь самому хозяину. Некоторые кошки, не своевременно приученные к специальной когтеточке (или когтедралке), представляют собой настоящее бедствие для штор и интерьерной мебели человека.

Ухаживать за своим так называемым «оружием», животные начинают с самых ранних месяцев жизни. Начиная с 4 недели, котята умело обгрызают коготки, специально затачивая их, и отрабатывают охотничьи инстинкты на всем, что может оказаться, по их мнению, полезным.

Помимо царапанья поверхностей, домашние кошки оставляют незаметные следы. Мало кто знает, но на подушечках лап усатых питомцев, расположены специфические железы, выделяющие пахучий секрет, не слышимый для человеческого обоняния. Таким образом, кошка царапает мебель, стены и шторы не только ради затачивания когтей, но и чтобы пометить территориальные границы.

Не стоит злиться на питомца, а лучше понять, для чего животное это делает и как помочь поменять привычки.

Сколько когтей у кошки

Количество когтей у домашних кошек стандартное для представителей этих млекопитающих. Так, здоровая кошка без аномалий развития конечностей, имеет 18 пальцев. На передних лапах 4 основных и 1 добавочный (рудиментарный), а на задних конечностях по 4.

Когтевые отростки имеют серповидную форму, а также обладают специфической способностью втягиваться и выдвигаться при необходимости. Происходит эта модификация под контролем сухожильных связок и мышечных волокон, естественно не без участия нервной системы.

По своему анатомическому происхождению, когти представляют собой производное кожного покрова (также как и ногтевая пластина у человека). Состоит коготь питомца из наружных слоев эпидермиса в составе которого плотный протеин – кератин, служащий защитой для живых мягких тканей. Во внутренней части когтя расположена мягкая ткань, представленная большим количеством нервных волокон и сосудистых сплетений.

Владельцы, регулярно подстригающие когти своим кошкам, знают, что повреждение мягкой части (пульпы когтя), чревато сильными болевыми ощущениями у животного, а также может стать причиной кровотечения и процессов воспалительного характера.

Строение когтя кошки

Как уже отмечалось выше, строение лапы у кошки достаточно своеобразное, что позволяет когтям втягиваться и выпускаться. Бесшумность передвижения питомицы в основном заключается в том, что она ходит практически не пальцах, не ступая полностью на стопу, при этом когти у нее спрятаны. Это позволяет животному подкрадываться к жертве максимально незаметно.

Кошки получают информацию из окружающего мира не только при помощи нюха и зрения. У них очень развиты органы, отвечающие за тактильные ощущения и вибрации воздуха. Домашняя кошка получает информацию, притрагиваясь лапами к предметам или людям, а также улавливает колебания воздуха при помощи вибрисов, располагающихся не только на морде, но и между подушечками пальцев на лапках.

В подавляющем большинстве случаев форма когтей у кошек имеет серповидную форму. Существуют и исключения из правил. Так, кошка персидской породы, имеют загнутую форму ногтя. Это позволяет наносить опасные увечия при драках с другими животными, так как загнутые когти заходят прямо под кожный покров.

Зачем кошке когти

Когти кошки – настоящее оружие охотника. Они могут распарывать мягкие ткани жертвы без особого труда. Но в то же время, когти необычайно чувствительны, в связи с тем, что имеют в основании настоящее сплетение нервных окончания и сосудов. Владельцы домашних кошек, которые сталкивались с процессом обрезания когтей, знают, что повреждение пульпы когтя – очень болезненный и опасный этап. Важно проводить манипуляцию четко, строго придерживаясь советов по стрижке когтей.

Помимо основных 4 когтей на передних лапах, у кошек есть добавочные, пятые пальцы, оснащенные когтями. Эти когти не используются животным в повседневной жизни, но специалисты в сфере зоологии утверждают, что они необходимо для того, чтобы кошка спокойно могла лазить по вертикальным поверхностям.

Особенность лап у кошек является то, что они ходят именно на пальцах, не ступая полностью на стопу. В результате эволюции, снижение нагрузки на пальцы произошло путем ужесточения подушечек на лапах (своеобразных мозолей), позволяющей не только делать ходьбу бесшумной, но и амортизировать в нужных условиях при прыжках с высоты.

Когти у кошки – важная часть их сущности. Поэтому способность и желание царапать все вокруг, начиная с маленьких лет, не представляет, по сути, поведенческую проблему. Это обычное физиологическое состояние.

Когти важны для животного и используются для правильно ухода за шерстным покровом. При помощи когтей, питомец распутывает комки шерсти, прочесывает шубку, улучшая циркуляцию воздуха между кожным покровом и окружающей средой. Помимо этого, когти необходимы кошкам для вытягивания и тренировки мышечных волокон и сухожилий. При помощи зацепа за поверхность, кошка может прекрасно растянуть затекшие и напряженные мышцы.

Процесс затачивания когтей, не всегда по сути является заточкой. Царапая когтеточку, а за неимением ее и мебель, кошка избавляется от омертвевших чешуей на когтях, освобождая здоровую часть. Также при помощи лап и когтей, кошки оставляют замаскированные обозначения территориальных границ. И естественно, базовая функция когтей у кошки – осуществление защиты во время нападения врагов.

Функции когтей у кошки позволяют лучше удерживать равновесие и балансировать при необходимости. Когти – дополнительная опора во время ходьбы или же бега, прыжков или поднятий на высоту.

Почему кошка точит когти

Для чего кошка точит или грызет когти, интересует многих владельцев хвостатых питомцев. Помимо затачивания своего оружия, кошка точит ороговевшие отростки по причине дискомфортных ощущений. Так, отмершие частицы когтей, причиняют неудобство кошке в процесс втягивания их в подушечку. Питомец начинает нервничать и пытается откусить или сточить мешающий слой.

Именно это чаще всего провоцирует животное драть диван, шторы или же другие подходящие поверхности. Избежать этого практически не возможно, поэтому рекомендуется предварительно приобрести специальную когтеточку и приучить животное к ней. Кошка будет знать положенное место, где можно без труда заточить и привести свое орудие защиты в порядок.

Если кошка грызет свои когти, или же впускает их в тело хозяина во время того, когда лежит на коленях, ругать ее нельзя ни в коем случае. Таким образом, животное оставляет свой специфический секрет на любимом хозяине, указывая другим животным о том, что хозяин занят.

Другой причиной того, что кошка начинает «точить» когти о хозяина, является так называемый молочный шаг. Это явление обусловленное рефлексами с детства. В раннем возрасте, котята усиленно мнут лапками живот матери и стимулируют, таким образом, приход молока. Не желая получать такую ласку от усатого любимца, ветеринары рекомендуют проводить регулярную стрижку когтей у кошек или же приобрести специальные колпачки-насадки на когти.

У кошки слоятся когти

Иногда владельцы замечают, что когти у кошки начинают слоиться. В таких случаях не стоит паниковать и предполагать самое страшное. Самой распространенной причиной, почему у кошки слоятся ногти, является обычный физиологический процесс роста. В нормальных естественных условиях когти у кошек растут быстро, отмирает старый роговой слой, заменяясь на новый. Здоровые животные обдирают ороговевший слой о когтеточку, регулируя таким образом отслаивание.

Другими причинами расслаивания когтя является неправильное проведение стрижки отростка. Как правило, отслойка, спровоцированная неправильной стрижкой, заметна сразу. Причиной становиться неправильный срез или же тупые инструменты, используемые для состригания.

Также отслойку когтя у кошки может спровоцировать резкая нехватка необходимых витаминных и минеральных веществ. Достаточно часто у кошек при недостатке витаминов диагностируются проблемы не только с когтями, но с кожей и шерстью. Диагностированный дефицит минеральных и витаминных веществ в организме животного требует особого подхода. Питомца переводят на специализированное питание, обогащенное всеми необходимыми нутриентами.

Для того чтобы предотвратить расслоение когтей у питомца, рекомендуется правильно проводить стрижку отростков, а также внимательно следить за качеством рациона питания. Каждое домашнее животное должно иметь дома свою когтеточку для того чтобы свободно к ней подходить при необходимости.

Стрижка когтей также производиться регулярно в зависимости от степени роста. Если владельцу затруднительно проводить обработку и удаление когтей, рекомендуется обратиться к ветеринарному специалисту. Он поможет и покажет, как правильно стричь когти, а также как избежать возможной травматизации.

Хотите задать вопрос по статье или что-то уточнить? Звоните +79774692712, проконсультируем.

Особенности строения кошки

• Слово “кошка” обычно ассоциируется с нежной на ощупь шерсткой и приятным мурлыканьем. Специалисту первое, что придет на ум, так это, скорее всего зубы кошки, которых у нее не так много по сравнению с другими хищниками – всего лишь 30. При помощи клыков кошки могут хватать и удерживать добычу. Предкоренные зубы позволяют им срезать мясо и кости подобно острым ножницам. При помощи же языка, шершавого, напоминающего терку, кошки отделяют мясо от костей. Среди главных черт кошек можно выделить тонкий слух, большие глаза, усы достаточной длины, и когти, которые кошка втягивает во время бега.

• Одним из недостатков строения кошек является отсутствие нормальных ключиц. Но из-за этого кошки обладают удивительной способностью пролезать даже через очень узкие отверстия, куда пролезает их голова. Часто можно наблюдать следующую ситуацию: до того как полезть через какую-нибудь дыру, она сравнивает размер отверстия с размером своей головы, чтобы выяснить, сможет ли и все ее тело протиснуться туда.

• Для взрослого кота дыры в заборе диаметром 10 сантиметров вполне достаточно, чтобы пролезть в нее.

• У любой тощей лесной кошки объем мозга гораздо больше по сравнению с домашним котом, лоснящимся от сытости. Связано это с тем, что объем мозга находится в прямой зависимости от степени сложности двигательных функций животного.

• Среди всех видов животных только кошка, верблюд и жираф выделяются необычным типом ходьбы: во время ходьбы они сначала передвигают левые, а затем правые ноги. Подобный способ ходьбы совсем не случаен: благодаря нему, животное двигается с высокой скоростью, очень проворно и бесшумно.

• У кошки на ногах неодинаковое число пальцев: на передних их пять, а на задних – всего четыре на каждой.

• Четвертая часть всех котов и кошек относится к амбидекстрам (способность одинаково эффективно использовать правую и левую лапу).

• Причина того что кошки ничем не пахнут, заключается в том, что у них отсутствуют жировые и потовые железы. Пот у них образуется лишь на концах лапок, которые покрыты нежной кожей.

• Пот у кошек образуется лишь на подушечках лап. Наверное, вы нередко обращали внимание на то, что после проведения экспертизы либо осмотра ветеринаром на столе оставались влажные отпечатки от кошачьих лап.

• Кошка является тем созданием, над строением которого с особой тщательностью потрудилась природа, дабы устранить в ней изъяны. Кошки являются одним из немногочисленных животных, которые обладают различными физическими возможностями. У них доведены до автоматизма такие необходимые им действия как прыжки, лазанье, координация, ползание, быстрый бег, элементы акробатики, способность сжиматься в необходимой ситуации, проявлять мгновенную реакцию и двигаться с замедленной скоростью.

Скелет кошки

• Во многом за счет скелета происходит образование остова тела кошки. В его составе можно выделить 240 отдельных костей, которые можно встретить и у других позвоночных животных: на одном из концов позвоночника находится череп животного, другой же плавно переходит в хвост (у кошек он имеет 26 позвонков).

• У позвоночника кошки, в частности в области плеча и таза, находятся по две конечности. Значительная часть костей соединена друг с другом посредством хрящей, а также суставов. Примерно 500 мускулов, среди которых преобладают как большие, так и маленькие, предназначены главным образом для того, чтобы кошка, используя их, могла совершать практически любые движения.

• Кошка обладает развитым мозгом. Именно благодаря этому обстоятельству её реакция молниеносна. Посредством его она анализирует, производит сравнение и принимает решение за небольшой промежуток времени, после чего мускулам животного поступает сигнал, подготовиться к атаке или расслабиться.

• Распространенно мнение, что кошки ходят “на цыпочках”. На самом деле это говорит о том, что кошки при передвижении используют только пальчики, а не всю ступню. На лапе у кошки присутствует пятка, которая напоминает “колено”. Настоящее же колено находится на уровне низа живота кошки.

• На передней лапе кошки имеется пять пальцев. При этом особо стоит отметить пятый палец, который незначителен по своему размеру, в результате при ходьбе он даже не касается пола. Задняя лапа имеет четыре пальца. Она отличается от передней отсутствием большого пальца. Толстая подошва обеспечивает равномерное распределение тела животного на всю ступню. Именно это является причиной того, что кошки ходят достаточно бесшумно.

• Важную роль у кошки играют жилы, посредством которых, ослабив или натянув их, она может быстро выпустить когти или, наоборот, убрать их, в кожаные мешочки, которые у кошки располагаются между пальцами.

• Обе ключицы у кошки в отличие от человека невелики по своим размерам и представляют собой две небольшие косточки, поэтому они не предназначены для выполнения какой-либо функции. Это в первую очередь говорит о том, что лапы животного не имеют достаточно прочного соединения со скелетом, а удерживаются за счет развитых мускул и сухожилий. Именно поэтому кошка может спрыгивать с достаточно большой высоты и мягко приземляться, не травмируясь при прыжках.

• Кожа больше всего похожа на свитер, который плотно облегает все тело животного. Отличительными её свойствами является подвижность, высокая пластичность. Это свойство оказывает животному неоценимую помощь во время схваток с соперником или во время охоты.

• Кошку отличает густая сеть на коже, состоящая из мышц и различных кровеносных сосудов. Именно поэтому кошка так чувствительна к холоду и теплу, а также остро ощущает любое прикосновение. Помимо этого на коже располагается достаточно большой слой волос, которыми покрыто все тело кошки.

• Шкура кошки обеспечивает ей защиту от холода, а также солнечных ожогов и кожных повреждений. Небольшие мускулы, которые располагаются у корней, обеспечивают поднятие волос дыбом, как принято говорить. В такой ситуации по внешнему восприятию тело кошки становится большим. Данное свойство кошка применяет в случае агрессии или во время испуга.

• Стоит сказать, что в теле кошки находятся сальные железы, посредством которых вырабатывается жирная жидкость. При облизывании кошка втирает её в мех. Благодаря нему, он становится более шелковистым. Пропитанное жидкостью тело кошки обеспечивает защиту от влаги, поскольку при сильном дожде она никогда не промокнет насквозь. Также при выделении сальных желез, в них содержится незначительное количество такого вещества как холестерин, которое под солнечными лучами превращается в витамин D.

Строение скелета кота, кошки и котенка: фото с названием и описанием костей

Многие ли владельцы кошек задумываются о том, как устроен скелет их питомцев? Между тем он обладает значительными отличиями от человеческого. Изучение этой информации не имеет какой-либо практической цели. Однако строение кошачьего скелета нелишне знать как взрослому, так и ребенку, особенно если он увлечен животными или в будущем мечтает стать ветеринарным врачом.

Изучить описание анатомии организма кошки с подробными картинками рекомендуется вместе с младшими членами семьи, которые не особенно аккуратно обращаются с животным. Они узнают, насколько хрупок он у этих домашних питомцев и как легко причинить им вред во время активных игр.

Общее строение и функции скелета кошки

Скелет кошки похож на собачий за исключением определенных отличительных особенностей. Для него характерно большее количество сегментов, отвечающих за пластичность и подвижность туловища представителей этого семейства.

Горизонтальным расположением совокупности костей кошачьего организма обусловлено особое положение и форма каждого элемента, формирующего костный аппарат. Эти факторы отличают кошек от прямоходящих существ, например человека.

Скелет представителей семейства кошачьих включает на 40 сегментов больше, чем человеческий. Среднее количество формирующих его косточек – от 244 до 250 штук. Это ориентировочные цифры. В ряде источников указывается, что число костей варьируется в пределах 230–236. Такая разница в этих данных объясняется тем, что некоторые сросшиеся между собой косточки рассматриваются как единый элемент.

От количества костей в кошачьем скелете зависит длина хвоста животного. В этом органе находится почти 1/10 всех косточек тела кошки. В среднем в нем содержится около 26 позвонков. Совокупность костей организма представителей семейства кошачьих имеет 2 отдела: осевой и периферический. К первому относят череп, позвоночник и грудную клетку, ко второму – конечности.

Строение черепа: черепная коробка и лицевая часть, зубы, различия черепа кошки и кота

Кошачий череп состоит из 2 отделов. Первый, мозговой, формируют 11 костей, второй, лицевой, включающий носовую и ротовую полости, – 13 костей. В общей сложности черепная коробка этих животных состоит из 29 косточек. По сравнению с лицевыми они отличаются гораздо большими размерами.

В отличие от других хищников у кошек гораздо меньше зубов. За счет этой особенности кошачий череп обладает округлой формой (см. рисунок). Размер и форма черепной коробки обусловлен принадлежностью животного к определенной породе или существующими наследственными признаками.

Так, персов, экзотов и представителей гималайской породы относят к брахицефалам. Этим термином называют обладателей укороченной черепной коробки и вследствие этого аномального строения неба, гортани и трахеи. Именно этими особенностями анатомии обусловлены распространенные у перечисленных животных проблемы с носовым дыханием, храп, непереносимость физических нагрузок и высоких температур.

Характерные особенности кошачьего черепа – большие глазные впадины и узко расположенные клыки, предназначенные для охоты на некрупных животных. Мощная челюсть представителей данного семейства, имеющая прямой и клещеобразный прикус, оснащена разными типами зубов. Их количество у взрослой особи составляет 30 штук. У котят в 3–4-недельном возрасте уже вырастает 26 острых зубов. Полностью молочные единицы меняются на коренные в 5–6 месяцев.

По черепу можно легко определить, кому именно он принадлежит, – кошке или коту. У самца черепная коробка значительно крупнее и шире, чем у самки.

Позвоночник животного

В строении скелета кошки самым длинным элементом является позвоночник. Он обладает невероятной гибкостью, что обусловлено наличием в нем мельчайших подвижных косточек. Эта часть кошачьего скелета формируется из множества позвонков, разделенных на такие отделы, как шейный, грудной, поясничный, крестцовый и хвостовой. Каждый из них имеет определенные особенности и заслуживает особого внимания.

Шейный отдел

Этот отдел формируют более крупные 7 позвонков, отвечающие за поддержку и подвижность головы животного. Два из них, имеющих названия эпистрофей (осевой, аксис) и атлант, наделены уникальной способностью поворачиваться на 180 градусов. Эти позвонки соединены между собой тонким пальцеобразным отростком.

Из-за повышенной хрупкости такого соединительного элемента эпистрофей и атлант считаются наиболее уязвимыми участками тела кошки, т. к. при травмировании (ударах, падении с большой высоты) велика вероятность повреждения соединяющего их отростка, что приводит к перелому шейных позвонков и гибели животного.

Именно по этой причине специалисты не рекомендуют применять в указанной части тела кошки ремень. Несмотря на свою гибкость, кошачий скелет состоит из нескольких крайне хрупких элементов, которые в ряде случаев могут повредиться. В нормальных условиях шея животного находится в полной безопасности. В отличие от ремня, противоблошиный ошейник совершенно безопасен для такого питомца.

Грудной отдел и ребра

Этот отдел кошачьего позвоночника включает 13 позвонков. К ним по обе стороны крепятся 24 реберные косточки. Первые 5 пар ребер называются истинными, т. к. они скреплены с грудной костью. Оставшиеся ребра, имеющие дугообразную форму, принято называть фальшивыми (ложными). Благодаря подобному строению реберных костей обеспечивается гибкость туловища животного и его способность разворачиваться даже в условиях сильно ограниченного пространства.

Поясничный и крестцовый отделы

Поясничный отдел позвоночника кошки включает 7 наиболее крупных позвонков. По мере приближения к хвосту их размер увеличивается. У этих элементов имеются особые выступы по бокам. Они предназначены для крепления мышц и внутренних органов брюшной полости. Высокая степень подвижности этого отдела достигается благодаря тому, что к его позвонкам крепятся эластичные хрящевые прокладки.

В отличие от гибкого поясничного крестцовый отдел сформирован из 3 сросшихся позвонков, между которыми имеется жесткое межпозвоночное соединение. Эта особенность обусловлена тем, что к данной области крепятся задние лапы кошки, на которые приходится основная нагрузка в процессе ее передвижения, особенно во время прыжков.

Хвостовые позвонки

Хвостовому отделу позвоночника кошачьего скелета отведена одна из главных ролей в сохранении равновесия животного во время прыжков и падения с высоты. Идеальная прыгучесть кошек обеспечивается крепкими мышечными связками, а возможность беспрепятственного осуществления сложных движений (изгибов и вращений) – межпозвонковыми хрящевыми прокладками.

Количество позвонков в этом отделе напрямую зависит от особенностей породы представителей семейства кошачьих. Существуют породы кошек, у которых они вовсе отсутствуют. В среднем у среднестатистического животного насчитывается около 20–25 хвостовых позвонков. Хвост является своеобразным рулевым устройством кота. Он помогает ему балансировать во время ходьбы и падения. Именно этим объясняется тот факт, что большинство короткохвостых или бесхвостых представителей этого семейства более неуклюжи по сравнению со своими собратьями, обладающими полноценным хвостом.

Этим не ограничивается функция данного органа. Он не только помогает кошке балансировать, но и служит своеобразной лакмусовой бумажкой ее настроения. Если животное яростно бьет хвостом по полу или энергично машет им из стороны в сторону, значит, оно пребывает в раздраженном или агрессивном состоянии и к нему лучше не подходить.

Плечевой пояс и передние конечности

Скелет конечностей этого животного представлен 2 отделами: плечевым, или поясом передних конечностей, и поясом задних конечностей. Особенность первого состоит в эластичном креплении лап, что позволяет кошкам безопасно прыгать и совершать комфортное приземление. Он состоит из следующих элементов:

  • лопатка;
  • плечевая кость;
  • формирующие предплечье лучевая и локтевая кости;
  • кисть.

Дистальная часть верхних конечностей включает:

  • запястья;
  • пясти;
  • фаланги пальцев, которых на передних лапах этого животного насчитывается 5 штук.

Еще одной уникальной особенностью совокупности костей кошачьего организма является отсутствие полноценной ключицы. Этот элемент состоит из 2 нефункциональных костей, не крепящихся к плечевому суставу, а свободно располагающихся во внутримышечном пространстве. Лопатки крепятся к позвоночнику благодаря мышцам, связкам и сухожилиям. В результате такого крепления плечи кошки практически не ограничены в движениях.

Из-за этой особенности скелета представители данного семейства наделены способностью пролезать даже в самых узких местах. Главное, чтобы туда помещалась их голова, т. к. она является наиболее объемной частью их тела, не способной к изменению формы.

Пояс задних конечностей

Главным отличием этого пояса от предыдущего является то, что он крепко и неподвижно прикреплен к крестцу. Помимо коленной чашечки, он состоит из следующих видов костей:

  • тазовой;
  • бедренной;
  • большой берцовой;
  • малой берцовой;
  • предплюсневой;
  • плюсневой.

К последней кости крепятся фаланги пальцев. В отличие от передних тазовые кости задних конечностей обладают большей длиной и развитостью. При этом плюсневые кости более массивные, что обусловлено особенностями передвижения представителей данного семейства, в частности, склонности к прыжкам.

Опорой для задних конечностей кошек служат фаланги 4 пальцев. Как и у других млекопитающих животных, локти у представителей данного семейства имеют способность сгибаться в заднем направлении, а колени – в переднем. Участок лапы, который можно принять за согнутое назад колено, на деле является пяткой, а истинное колено в действительности расположено в нижней части живота кошки.